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Costa Oeste EEUU. Qué ver en Yosemite National Park

Qué ver en Yosemite

Yosemite es uno de los Parques Nacionales más grandes de todo EEUU con más de 3000 km cuadrados de superficie. Normalmente incluimos su visita como parte de una ruta por la Costa Oeste y eso hace que a veces no le dediquemos el tiempo que merece. Por eso, hoy queremos contarte que ver en Yosemite National Park y como aprovechar al máximo tu visita.

  1. Cómo llegar a Yosemite
  2. Tarifas
  3. Clima. Restricciones en invierno
  4. Dónde dormir
  5. Qué ver en Yosemite
  6. Qué ver en Yosemite en un día (y medio)

Cómo llegar

Como casi todos los desplazamientos en EEUU, la mejor forma es llegar en coche. Aunque también se puede visitar en una excursión organizada desde San Francisco. En coche hay dos accesos principales: el acceso Oeste (si venís desde San Francisco o Los Ángeles) o el acceso Este (si venís desde Las Vegas o Death Valley).

Desde San Francisco se tardan unas 3 horas y media en llegar a Yosemite. Hay cuatro entradas por el Oeste, pero las más populares son desde la carretera 140 atravesando el pueblo El Portal, o desde la 41 cruzando Oakhurst. Nosotros elegimos esta última entrada porque es la que queda más cerca del bosque de Secuoyas Mariposa Grove.

Si venís desde Las Vegas sólo tenéis la opción de entrar en Yosemite por la carretera 120, más conocida como Tioga Road. Esta carretera está cortada por nieve durante la mayor parte de meses del año (Normalmente desde Octubre-Noviembre hasta Mayo-Junio). Puedes consultar aquí el estado de la carretera.

Tarifas

  • Entrada general: 35$ por vehículo. Es válida durante 7 días.
  • Pase Anual de Yosemite: 70$ por vehículo. Permite el acceso a Yosemite durante un año.
  • Pase Anual America The Beautiful: 80$. Es válido para todos los Parques Nacionales de EEUU durante un año. Normalmente si vais a visitar 2 o más Parques Nacionales, esta es la mejor opción. Otra gran ventaja de este pase es que puede ser utilizado por dos vehículos (no simultáneamente), por lo que a la vuelta de vuestro viaje podéis revenderlo para que lo usen otros viajeros.

Clima. Restricciones en invierno

Yosemite se encuentra en las montañas de Sierra Nevada. Tiene altitudes que van desde los 600 hasta los 4000 metros, por lo que el clima puede ser muy diferente en distintas zonas del parque.

Normalmente se encuentra totalmente nevado entre los meses de Noviembre a Marzo. La carretera de acceso Tioga Road y la carretera que sube al mirador Glacier Point están totalmente cerradas durante todo el invierno y las fechas de apertura pueden variar de un año a otro.

Para ir sobre seguro, lo mejor es que siempre consultéis el estado del parque y las carreteras de acceso en la web oficial.

Nosotros estuvimos la primera semana de Septiembre y nos hizo sol y una temperatura agradable. Íbamos en pantalón y manga corta durante casi todo el día, menos a primera y última hora del día que refrescaba un poco más.

Dónde dormir

Como en cualquier Parque Nacional y más aún cuando tenemos poco tiempo para visitarlo, lo mejor es dormir dentro del propio parque. Esto por lo general no suele ser fácil ni barato, así que te vamos a dejar diferentes opciones.

Dormir dentro del parque

Hay poca oferta hotelera y las habitaciones se agotan con facilidad. Si queréis reservar alguno de estos alojamientos os recomiendo mirarlos mínimo con 6 meses de antelación.

  • The Ahwahnee: Anteriormente conocido como The Majestic Yosemite Hotel. Es un hotel de lujo, apto para muy pocos bolsillos.
  • Yosemite Valley Lodge: Por unos 250€ la noche podrás tener una habitación standard con baño privado.
  • Curry Village: La opción más económica (Unos 150€ la noche). Son tiendas de lona con baño compartido. También tienen habitaciones por más de 200€ la noche. Los comentarios en general son bastante malos.
  • Housekeeping Camp: Al igual que el Curry Village está formado por tiendas de lona con litera y baño compartido.
  • Wawona Hotel: Este hotel es el único de los que he nombrado que no está en Yosemite Valley si no en Wawona, a unos 43 km de distancia pero también dentro de los límites del parque.

Dormir fuera del parque (pero cerca)

Como habréis podido ver los precios de los alojamientos son bastante altos así que la mayoría buscamos otras opciones. Si vienes desde San Francisco puedes buscar alojamiento en El Portal (a escasos 20 minutos de Yosemite Valley) o en Oakhurst. Si vienes desde Las Vegas mira en Lee Vinning o en Mammoth Lakes.

Nosotros hicimos la primera noche en El Portal en el hotel Yosemite View Lodge. Nos costó 170€ una noche en una habitación doble con baño privado. No es barato pero nos pareció una muy buena opción por su cercanía al parque y sin duda repetiríamos. La segunda noche la hicimos a la salida de Yosemite en Mammoth Lakes en el hotel Quality Inn, también muy recomendable.

Qué ver en Yosemite

Cómo os decía antes, Yosemite es enorme y probablemente podríamos estar un mes allí y no terminar de ver todo lo que ofrece. Podemos dividir el parque en 4 zonas principales: Yosemite Valley (la más famosa), Glacier Point, Mariposa Grove y Tioga Road. Vamos a intentar sintetizar todos los imprescindibles de cada zona para que no os perdáis nada. Recordad que en el mapa que os he dejado arriba tenéis marcados todos los puntos.

Yosemite Valley

Un valle verde rodeado por altos muros de piedra y con cascadas fluyendo hacia el río Merced que serpentea por el centro. Suena bien ¿verdad?. El precioso valle de Yosemite es la joya de la corona del parque. Y, por supuesto, también es la zona que más visitantes concentra.

Yosemite Valley

El mejor consejo que os puedo dar para disfrutar del valle es alojaros lo más cerca posible o dentro del parque. De ese modo podréis madrugar y comenzar las visitas más tranquilamente. Sobre las 10 de la mañana empiezan a llenarse los parking y a formarse los atascos. Tened en cuenta que la carretera que recorre el valle es circular de un solo sentido, eso provoca que los atascos sean toda una trampa, dejándonos atrapados sin poder avanzar ni retroceder. Una vez que hayáis aparcado el coche en alguno de los parking habilitados, la mejor opción para moverse por el valle es coger los autobuses gratuitos.

Estos son los puntos imprescindibles de Yosemite Valley:

  • Bridalveil Fall: Hay un sendero muy corto (0,8 km) para ver esta cascada. Desde ahí también se tienen unas vistas muy buenas de El Capitán.
Bridalveil Fall
  • Mirador Yosemite Falls: Este punto no está marcado en ningún sitio. Nosotros paramos de casualidad y nos encantó, por eso os lo dejo aquí y marcado en el mapa de arriba. Es una pradera a la orilla del Río Merced. Más tarde nos dijo un Ranger del parque que era uno de los mejores puntos para ver la Upper Yosemite Fall.
Qué ver en Yosemite - Upper Yosemite Fall
  • Sentinel Bridge: Desde este puente se tiene una vista perfecta del Half Dome reflejado en el Río Merced.
  • Visitor Center: Lo mejor es aparcar el coche aquí y a partir de este punto desplazarse en los shuttle gratuitos del parque.
  • Yosemite Lower y Upper Falls: Hay un trail muy fácil para llegar a la base de la Lower Yosemite Fall, pero son tan altas que se contemplan mejor desde lejos.
Qué ver en Yosemite - Lower Yosemite Fall
  • Valley View: Ya al final de la carretera del valle encontramos este punto con vistas a El Capitán y Bridalveil Fall.
Qué ver en Yosemite - Valley View

También hay infinitas rutas de senderismo espectaculares que podéis hacer si tenéis tiempo. Estas son algunas de los más famosas:

  • Lower Yosemite Fall Trail: Es un pequeño sendero circular de 1,6 km que nos lleva hasta la base de la Lower Yosemite Fall. Es muy fácil ya que está asfaltado.
  • Mirror Lake: Una caminata de 3,2 km de ida y vuelta, de dificultad media. Es una elección muy buena para los que quieren hacer algún trekking pero tienen poco tiempo en el parque. También hay una versión circular más larga (8 km) y de dificultad moderada.
  • Vernal Fall y Nevada Fall Trails (Mist Trail): Este famoso sendero lleva a conocer las dos cascadas de Yosemite que llevan agua durante todo el año. La ruta completa son casi 9 km y de dificultad alta. Pero se puede llegar solamente hasta Vernal Fall que son unos 3 km ida y vuelta.
  • Four Mile Trail: El rey de todos los senderos. Sube desde el valle de Yosemite hasta Glacier Point. La ruta completa ida y vuelta son 15,5 km, de dificultad muy alta.Sin embargo, la mayoría de la gente lo que hace es subir hasta Glacier Point en autobús (Este no es gratuito, son 28,50€ por persona) y bajan por el Four Mile Trail. De este modo son 7,7 km, unas 3-4 horas.

Aquí tenéis el listado completo de todos los trekking, con su duración y dificultad.

Miradores Glacier Point y Tunnel View

Cómo os conté en este diario de viaje, Glacier Point fue de lo que más nos gustó de Yosemite. Es un mirador con unas vistas espectaculares del valle, Half Dome, Vernal y Nevada Fall. Para mi es todo un imprescindible de lo que ver en Yosemite. Podéis subir en coche, en autobús o recorriendo el Four Mile Trail.

Vistas de la zona donde había un glaciar, desde Glacier Point en Yosemite

Antes de llegar a Glacier Point recomiendo parar en Washburn Point, otro pequeño mirador con mejores vistas de las cascadas. Y si tenéis tiempo hacer el Taft Point Trail.

NOTA IMPORTANTE. En 2021 la carretera que sube a Glacier Point estará cortada por el tráfico para rehabilitar y mejorar el camino. Durante este tiempo el único acceso será a través de los senderos Four Mile, Panorama y Pohono, que son trekkings de elevada dificultad.

Tunnel View es otro de los miradores icónicos de Yosemite. Tiene vistas a El Capitán, Bridalveil Fall y Half Dome al fondo. Este mirador es mucho más bonito en primavera, cuando todo es de color verde intenso y la cascada cae con fuerza.

Vistas desde Tunnel View

Mariposa Grove

Mariposa Grove es un bosque con más de 500 ejemplares adultos de secuoyas gigantes. Si no habeis pasado por Sequoia National Park este es un punto ideal para conocer estos enormes árboles. Hay que aparcar el coche en un gran parking habilitado y coger un bus gratuito hasta el comienzo de los senderos.

Hay unas cuantas rutas de senderismo de diferentes duraciones y dificultades. Nosotros nos decantamos por hacer la Grizzly Giant Loop, una ruta fácil de unas dos horas que lleva a conocer algunas de las Secuoyas más famosas de Yosemite.

California Tunnel Tree

Si vais con tiempo de sobra también podeis parar a visitar Wawona. Alli se encuentra el Wawona Hotel (anteriormente Big Trees Lodge), un histórico hotel de estilo victoriano establecido en 1856.

Tioga Road

Si has buscado información sobre que ver en Yosemite seguro que has oído hablar de la Tioga Road. Es un puerto de montaña que cruza Sierra Nevada de lado a lado. Es la forma más rápida de llegar desde Yosemite a Death Valley y Las Vegas. Desgraciadamente durante la mayor parte del año la carretera permanece cerrada por nieve.

Aquí podéis ver las fechas de apertura y cierre de la Tioga Road en años anteriores. Aún así es mejor no fiarse y siempre tener planeada una alternativa por si acaso la carretera está cerrada.

Pero no es solo un simple paso de montaña, dicen que la Tioga Road es una de las carreteras más bonitas de EEUU. Estas son algunas de las paradas más importantes:

  • Tuolumne Grove: Si no habéis tenido ocasión de ir a Mariposa Grove esta es otra opción para ver Secuoyas Gigantes. Es un sendero de 4km ida y vuelta de dificultad fácil.
  • Olmsted Point: Un impresionante mirador de piedra granítica. No hay que caminar nada, está justo al borde de la carretera.
  • Tenaya Lake: Un lago de aguas cristalinas rodeado de árboles. Es el sitio ideal para hacer un picnic.
  • Tuolumne Meadows: Es un gran prado subalpino atravesado por el río Tuolumne. Hay un centro de visitantes y varios senderos para recorrer.
  • Lembert Dome: Justo al lado de Tuolumne Meadows está esta enorme cúpula de granito. Se puede subir a la cima por un sendero corto pero bastante empinado.
  • Mono Lake: Ya a la salida de Tioga Pass encontramos este lago salino, con formaciones muy curiosas a causa de la sal.

Aunque la Tioga Road no es excesivamente larga (unos 120 km) os llevará prácticamente medio día recorrerla para disfrutar de todas sus paradas. Lo más habitual es reservar un hotel en Lee Vinning o Mammoth Lakes.

Qué ver en Yosemite en un día (y medio)

Os voy a dejar el planning que hicimos nosotros para ver Yosemite en un día y medio. Nos salió bastante bien y pudimos ver casi todo lo que queríamos. Nos coincidió en fin de semana pero madrugando no tuvimos problemas de atasco ni en encontrar aparcamiento.

Dia 6 de Septiembre de 2019: Prácticamente perdemos toda la mañana en el desplazamiento de San Francisco a Yosemite.

  • Mariposa Grove: Salimos a las 8 de la mañana de San Francisco y ponemos en el GPS Mariposa Grove. Por el camino paramos a comprar en un Walmart y a repostar. Llegamos a Mariposa Grove a eso de la 13:00. Comemos en el parking y hacemos el Grizzly Giant Loop.
  • Glacier Point: Sobre las 15:00 nos dirigimos a Glacier Point donde estamos un par de horas. Al bajar de Glacier Point nos hubiera gustado hacer el Taft Point Trail pero estábamos muy cansados así que decidimos dejarlo.
  • Tunnel View: Llegamos sobre las 18:00. Nos da el tiempo justo para disfrutar del atardecer y ponernos en marcha para llegar al hotel casi de noche.
  • Noche en El Portal: Hacemos noche en el Yosemite View Lodge.

Dia 7 de Septiembre de 2019: Aprovechamos este día para ver Yosemite Valley (madrugando mucho) y recorrer la Tioga Road.

  • Yosemite Valley: A las 8 de la mañana ya estamos entrando en el valle. Hicimos el pequeño sendero para ver Bridalveil Fall, dimos una vuelta por la orilla del río Merced y aparcamos el coche en el centro de visitantes. Después de ver el museo y la tienda de regalos cogimos un bus hasta la parada 6 para hacer el Lower Yosemite Fall Trail. Al acabar volvimos al por el coche y nos paramos en un merendero a comer.
  • Tioga Road: Sobre las 14:00 salimos de Yosemite Valley para entrar en la Tioga Road donde hacemos parada en Olmsted Point, Tenaya Lake y Tuolumne Meadow.
  • Mammoth Lakes: Llegamos sobre las 18:00 a nuestro hotel donde pudimos descansar en la piscina climatizada.

Aquí os dejo los diarios de viaje donde detallamos mucho más todas las visitas:
Costa Oeste EEUU. Diario de viaje | Dia 6: Parque Nacional Yosemite
Costa Oeste EEUU. Diario de viaje | Dia 7: Tioga Road (disponible en breve)

Esperamos que te haya resultado útil esta pequeña guía de Yosemite, si es así por favor compártela y no dudes en escribirnos tus comentarios o dudas. ¡Gracias por leernos!

¡Buen viaje!

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